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Original 1920s Evening Dress Designs: Eat Your Heart Out Gatsby!

These couture designs seem to mostly be by French fashion designer Lucien Lelong, who ran a French fashion house from the 1920s-1940s. Hubert de Givenchy trailed as a designer for Lelong, and Garbo and Gloria Swanson were amongst the celebrities who wore his fashions. Aren’t these designs glorious? Way better than the modernized versions of 1920s flapper fashion we tend to see on the big screen! I’ve done my best to translate the French text alongside the designs, but I could do with some help if there are any native French speakers out there – there are some phrases I’ve probably got totally wrong, especially the different fabrics and furs! Thank you!

1920s evening dress design sketches

Above: Une robe de style étrange et jolie, en velours noir pour le corselet et le bas de la jupe et en velours rose, plissé. Pour le soir cette coiffure de velours travaillé par bandes et serré d’hermine, qui se rapelle dans l’encolure de la cape de velours rose. Une ceinture volumineuse, en velours travaillé de rosaces et de coulissés, fait le chic d’une cape pour le soir. Quelques jolis souliers de velours.

A strange and lovely dress, with a black velvet bodice and pink velvet pleats at the bottom of the skirt. For evening this hat of velvet bands and trimmed with ermine, which is reflects the neckline of the pink velvet cape.  A large collar of velvet covered with rosettes makes ​​the chic cape for the evening. Wear with pretty velvet shoes.

1920s evening dress design sketches

Above: Ces deux robes de velours faconné ont des volants souples et inégaux. Voici un grand chale a longues franges de soie et un somptueux manteau de velours ‘memphis’ ourlé de renard fumée.

These two velvet dresses have flexible shapes and uneven ruffles. Here’s a great shawl that has long silk fringes and a sumptuous velvet cloak  hemmed with  ‘Memphis’ fox fur (would renard fumée be silver fox or maybe grey fox fur?).
1920s evening dress design sketches

Above: Une crepe Georgette broché d’or est ceinturé de lamé or. Plissée et unie, ruchée au bas, voici une élegante robe de Georgette broché. Une robe du soir en Georgette brodé, montre un panneau flou dans le dos.

A Crepe Georgette gilt brocade surrounded by gold lamé . Pleated and united, ruched at the bottom here is an élegante Georgette dress. An evening gown of embroidered Georgette shows a [panneau flou dans le dos] – I have no idea what this bit means! In fact the whole description doesn’t really seem to describe the dresses above very well. I can’t see a single bit of gold lamé or gilt brocade! .

1920s evening dress design sketches

Above: Quelques jolis modeles de travestis pour le bals masqués: La Dame aus Camélias, velours noir et dentelle. Elégante 1er Empire, en satin jaune et hermine. L’Almée, pantalon de satin broché, voiles de gaze. La Femme de Bengale, jupe de tulle noir empesé, veste et ceinture brodées. Au temps des Tournures, robe de peau de soie sur une jupe de brocart.

Some pretty outfits [transvestites..??] for masquerade balls: La Dame aus Camélias: black velvet and lace. Elegant Empire line dress in yellow satin and ermine. L’Almée: Soft satin harem pants. La Femme de Bengale: starched black tulle skirt, jacket and embroidered belt. Au temps des Tournures: Silk dress over a Brocade skirt.

1920s evening dress design sketches

Above: La dentellea su reconquérir une place dans la mode. Voici une robe de velours noir ou la dentelle joue un role marquant, et une autre toilette de Georgette souligné de dentelle d’or. Les bas de manches ne peuvent que se féliciter de la fantaisie que la dentelle leur permet de rechercher, et il n’est pas jusqu’aux chapeaux qui ne puissent se réjouir de ce renouveau.

Lace has regained a place in fashion. Here is a black velvet gown where lace plays a prominent role, and another Georgette [souligné?] with gold lace. The bottom of sleeves has fancy lace (are these lace sleeves meant to be attached to dresses, or worn as cuffs on their own? If so, I love that idea!), and it’s only when hats are lace too when we can rejoice in this revival.

1920s evening dress design sketches

Above: Cette simple robe, tres élégante est en satin blanc drapé. Pour le soir, voici une robe de Georgette rouille frangée de soie et brodée d’or. Un trés étroit fourreau de satin incrusté et brodé de strass.

This simple dress is from very elegant draped white satin.
For the evening, here‘s a rust-coloured Georgette dress with fringed silk and embroidered gold.
A very narrow satin sheath encrusted and embroidered with Rhinestones.

1920s evening dress design sketches

Above: Coiffure du soir casquant la tete en lamé argent incrusté de cabochons. Sac en velours noir incrusté de lamé argent et rose. Soulier du soir en velours rose et lamé argent. Soulier en satin noir et lamé argent. robe a danser en drap d’argent et de tons dégradés. Bourse en lamé argent et joaillerie. Fleurs plates en soie de tons rose pale. Bracelet de fantaisie argent et rose. Epingle en joaillerie rose, noir et argent.

Evening hairstyle of silver lamé inlaid with cabochons. Black velvet bag inlaid with silver and pink. Pink velvet and lamé evening shoes. Shoe in black satin black silver lamé. Dancing dress in silver fabric and graduated tones. Silver lamé bag and jewellery.  Bracelet in pink and silver. Fancy silver and pink bracelet. Brooch in pink, black and silver.

1920s evening dress design sketches

Above: Deux robes de grand soir, dont l’une est en crepe satin blanc, frangée d’argent et d’or, avec ceinture écharpe en satin vert et jaune, et l’autre en crepe de Chine vieux rose brodé de plusieurs tons et rehaussé de crepe vert.

Two evening dresses, one of which is white crepe satin fringed silver and gold, with a belt scarf in green and yellow satin, and the other in pink chiffon and embroidered green crepe.

1920s evening dress design sketches

Above: Cette robe de tulle a volants en formé de pétales est d’une grace infinie, avec a la taille une ceinture de rubans. Une robe de georgette d’un joli mouvement souple est brodée au bas de la jupe et autour du décolleté.

This tulle dress formed of petals is of infinite grace with a Ribbon belt. A nice smooth movement Georgette dress is embroidered at the bottom of the skirt and around the neckline.
Source and copyright: Images are in the public domain.

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